La contrebasse - double bass
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Harry BABASIN

Harry Babasin est un contrebassiste et violoncelliste américain, né à Dallas (Texas , États-Unis ) le 19 mars 1921 d'un père immigré arménien et de mère professeur de musique au North Texas State College, mort le 21 mai 1988 à Los Angeles (Californie , États-Unis ).

Après des études dans l'établissement où enseigne sa mère, où il croise peut-être Herb Ellis , Jimmy Giuffre , Gene Roland , Johnny Smith , et Tommy Reeves , et où il s'initie à différents instruments, et après des débuts dans des orchestres locaux, où il impose pafois le changement complet de la section rythmique, il commence à participer à des tournées avec différents orchestres d'importance variable, ceux de Jimmy Joy , Bob Strong , Billie Rogers , Gene Krupa (1945), Charlie Barnet (1945), Boyd Raeburn (1945-46), Benny Goodman (1946), Woody Herman (1948), Frank DeVol , Jerry Gray , entre autres. Il se fixe à New York , puis, dès 1945 en Californie où il apparaît dans le film « A song is born » avec Benny Goodman .

Outre ce travail en big band, il participe à de nombreuses séances d'enregistrement dans de petites formations avec des beboppers (Dodo Marmarosa , Sonny Criss ) ou ce que l'on nommera plus tard les westcoasters (Buddy Childers par exemple), sans omettre les jam sessions auxquelles il participe. Il promène sa carrure devenue imposante de « bear », comme l'a sutrnommé un confrère partout où manque une contrebasse.

C'est de 1948 que date la première séance d'enregistrement sous son nom, mais la seconde quatre ans plus tard reste fameuse par la qualité des solistes, Charlie Parker et le tout jeune Chet Baker . Il forme un groupe, les « Jazz Pickers », construit autour d'un trio d'instruments joués pizzicato (guitare , violoncelle , basse ) avec lequel il enregistre quelques disques en 1944 et 1947, parfois sur sa propre marque (mais éphémère) Nocturne. Mais il devient de plus en plus un bassiste « free-lance » (sans orchestre attitré), sur la Côte Ouest et, de plus en plus, à Hollywood , participant à maint enregistrements en petite formation,, avec Laurindo Almeida , avec lequel il introduit (avant Stan Getz ) le rythme de bossa-nova, Bud Shank , Bob Enevoldsen , Herbie Harper , Art Pepper .

Il devient un des directeurs d'une association sans but lucratif, le « Los Angeles Theatrum » qui se propose de collecter toutes les traces enregistrées et tous les documents concernant le mouvement West Coast. En sont issues quelques disques édités par le firme « Jazz Chronicles ». Atteint d'emphysème, il décède en 1988.

Bassiste virtuose, s'exprimant en phrases rapides, souvent dans l'aigu de l'instrument, il sait également accompagner avec la sobriété de la « walking bass » (une note par temps, avec va-et-vient à l'octave et évoluant avec la progression harmonique). Il est l'initiateur du jeu pizzicato au violoncelle, et ouvre la voie à Oscar Pettiford .

À la fin de sa vie, il se flattait d'avoir participé à 1500 enregistrements à la contrebasse.